Joan Baez, bonita es la que lucha

Buenas tardes, queridos y no tan queridos seguidores. Habrá de todo. Esta semana me sumergiré en una artista que yo ya clasifico como leyenda, no hace falta que fallezca para que se la considere tal.

Cuando era joven, ella y su familia se movían continuamente de país en país: España, Italia, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Suiza, Canadá e Iraq, y algunos más. Joan se involucró a una temprana edad en una amplia variedad de causas sociales, como los derechos civiles y la no violencia. La justicia social, declaraba, es el verdadero centro de su vida, incluso más grande que la música. 

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Cuando el boom de la música folk pegó fuerte en la sociedad americana, Joan se encontraba justo en el centro de todo ello. En sus inicios universitarios en la Universidad de Boston, tocó en Cambridge y otros campus de la zona, siendo su primer concierto en el Club 47 de Cambridge. La balada le daba la ocasión de unir en una sola pieza amor, muerte y belleza barnizadas con una especie de tristeza que funcionaban a la perfección.

Enlace a “Barbara Allen”: https://www.youtube.com/watch?v=EFHTJ

I Never Will Marry es una canción tradicional que ha sido interpretada por muchos artistas, desde Pete Seeger y la Familia Carter hasta Linda Ronstadt y Kristin Hersh. Hay dos versiones diferentes de la canción, en la primera se habla de una mujer con el corazón destrozado que acaba suicidándose y el narrador jurándole matrimonio después de presenciar su muerte. La otra versión es narrada por una mujer afligida que, en lugar de suicidarse, se niega a ser la novia de cualquier hombre. Esta es la que Joan Baez interpreta, más desafiante y dando un sentido reivindicativo a la canción.

Enlace a “I will never Marry”: https://www.youtube.com/watch?v=YYT

En 1956, Báez escuchó por primera vez a Martin Luther King, Jr.Varios años después, Báez y King se convirtieron en amigos, y la cantante participó en varias marchas sobre los derechos civiles organizadas por King.

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En 1958 con diecisiete años, Báez cometió su primer acto de desobediencia civil como objetora de conciencia al negarse a abandonar una clase en la escuela de Palo Alto (California) en la que iba a organizarse un simulacro de ataque aéreo.

Los primeros años de la carrera de Báez vieron cómo el movimiento por los derechos civiles y políticos en los Estados Unidos se convertía en un tema destacado. Su interpretación de We Shall Overcome, un himno de los derechos civiles, en la Marcha de Washington por el trabajo y la libertad la vinculó permanentemente a la canción.

Enlace a “We shall overcome”: https://www.youtube.com/watch?v=7akuOFp-ET8

Poco después de un primer álbum con otros dos músicos titulado Folksingers ‘Round Harvard Square(1959), Báez conoció a Bob Gibson y a Odetta, dos de los cantantes más relevantes de la escena folk de la época. Gibson invitó a Báez a tocar en el Festival de Folk de Newport ese mismo año, lo que le permitió firmar un contrato discográfico con Vanguard Records al año siguiente, no es de extrañar que Joan ya en esa época se desmarcara de grandes discográficas que pudieran mermar su capacidad de decisión y actuación con respecto a su obra. Fue apodada entonces como la Madonna en parte por su voz clara y por su apariencia física, marcada por su largo cabello y una belleza tremendamente natural.

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Así fue como su carrera profesional daba comienzo, apareciendo en 1960 su primer álbum homónimo. De comienzo a fin, Joan Báez es una colección de canciones folk, baladas y blues acompañada solo por una guitarra acústica de gran belleza y que aporta el escenario perfecto para lo que luego identificaríamos como canción protesta. Decían los que la habían visto desde el principio que tenía un estilo muy suyo de tocar la guitarra, incluso el gran Dylan quiso parecerse a ella y admitió haber practicado y nunca haber conseguido acercarse a su modo de hacerlo. Pero de Dylan hablaremos más adelante.

House of the rising sun es una de las canciones que componen el disco. Indagando y dándole al coco he llegado a que no es una canción sobre Nueva Orleans, como puede parecer en una primera escucha. Por un lado, no se sabe si alguna vez hubo una verdadera “Casa del Sol Naciente”, y por otro, la canción habla de “bajar” a Nueva Orleans, por lo que el que orador debe ser de alguna otra parte. Y no importa si la canción es sobre un burdel, una prisión, o cualquier otro lugar sórdido, porque todo el mundo puede llegar a esa sensación de haber hecho algo que desearía que no hubiera ocurrido. Esa es realmente la llave de esta canción, el dolor que expresa es universal. La advertencia “Oh mother, tell your children / Not to do what I have done“, nos hace sentir escalofríos en nuestras entrañas porque se convierte en una conciencia muy básica del peligro.

Enlace a “House of the rising sun”: https://www.youtube.com/watch?v=rD80eZ6Gxz0

Con sus siguientes dos álbumes, Joan Baez Vol. 2 (1961) y Joan Baez in Concert (1963), consiguió dos discos de oro y sus temas estuvieron en el número uno de las listas de Estados Unidos de manera ininterrumpida entre 1961 y 1963.

Al igual que su predecesor, “Joan Baez, Vol. 2” presentaba material estrictamente tradicional. Sus dos discos en directo(uno en dos partes), incluyeron canciones nuevas en lugar de versiones de temas antiguos.

Once I knew a pretty girl tiene una belleza escalofriante, que te hace meterte en la historia de una dulce y joven chica que niega su amor para poder crecer, vivir y experimentar su vida sin que sus hojas se marchiten ni sus raíces se pudran.

“So come all you young lovers
Take a warning from me
And never hang your affections
On a green, growing tree
Ooh, on a green, growing tree”

Enlace a “Once I knew a pretty girl”: https://www.youtube.com/watch?v=XIMAJ

Entre principios y mediados de la década de 1960, Báez emergió a la vanguardia del renacimiento del folk estadounidense, donde presentó a su público artistas hasta entonces desconocidos como Bob Dylan y fue emulada por jóvenes cantautoras como Judy Collins, Emmylou HarrisJoni Mitchell.

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Para, para el carro. ¿Cómo que presentó a Bob Dylan? Tía, ¡el gran Dylan! Si a esta mujer no la conocen ni en su casa.

Bueno, en su casa sí la conocían, o se conocían en ella ambos. No es que Dylan le deba su éxito a Joan, el talento de Dylan es evidente y con toda seguridad Dylan hubiera conseguido un resultado parecido sin que ella se presentase en su vida. Aunque no cabe duda que Baez es el punto de inflexión más significativo en su carrera: le versionó cuando era un desconocido, le invitó y presentó en el Festival de las raíces y colaboró con él intensamente a lo largo de los 60. Baez también influyó de muchas maneras en la obra del joven Dylan, puesto que le animó a escoger el folk como estilo que iba a marcar su trayectoria, también influyó de manera muy determinante en Bob el activismo social que llevaba por bandera aquella mujer en los hippies años 60, haciéndole entender que tratar temas como el pacifismo, los derechos civiles, los derechos humanos y la protección del medio ambiente era necesario y además daba voz a todo lo que comenzaba a surgir en aquellos años. La popularidad y reconocimiento de Dylan pronto sobrepasaron los de Baez, pasando a ser él quien compondría temas para ella y la invitaría a eventos. A pesar de todo, los éxitos y egos nunca se interpusieron entre ellos, convirtiéndose en grandes amigos para toda la vida y mucho, mucho más.

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Con la grabación del álbum Farewell, Angelina(1965), en el que versionó por primera vez canciones de Dylan, introdujo nuevos instrumentos musicales además de la guitarra acústica.

Enlace a “A hard rain’s a-gonna fall”: https://www.youtube.com/watch?v=kYsKt-eAjXk

Joan Baez tenía una voz nítida y preciosa pero siempre se ha considerado una compositora mediocre, seguramente porque se comparaba con el maestro Dylan sin tener en cuenta que él es un fuera de serie. Este es en gran parte, el motivo por el que llegó a grabar menos temas suyos que de otros. Sin embargo, juntos eran la mezcla perfecta: las palabras las ponía Dylan, pero Joan ponía su perfecta voz. La fuerte conexión ideológica y musical los llevó a una fuerte unión personal, convirtiéndose también en una de las parejas más inspiradoras de la historia. Vivieron juntos entre el 62 y el 65, los años de su mayor activismo y en los que más colaboraron musicalmente. En el 65 llega la ruptura, que por un lado es triste pero por otra nos deja una joya, una de las mejores canciones de la historia: Diamonds and rust.

Enlace a “Diamonds and rust”: https://www.youtube.com/watch?v=dcaZi_G3xVs

He sido condenada.
Aquí viene tu fantasma otra vez.
Pero no es algo inusual,
es porque hay luna llena.
Y tú me llamaste.
Y aquí estoy sentada,
cogida al teléfono,
escuchando una voz caer en picado.
Una voz que conocí
hace un par de años luz.

Recuerdo que tus ojos
eran más azules que los huevos
que pone un petirrojo.
Y me dijiste que mi poesía era pésima.
¿Desde donde me estás llamando?
Una cabina telefónica, en el Medio Oeste.
Hace diez años ya,
te compré unos botones para tu camisa.
Tu me trajiste algo.
Los dos sabíamos que los recuerdos nos podrían traer
tanto diamantes como herrumbre.

Cuando irrumpiste en la escena,
ya eras una leyenda.
Un fenómeno sin limpiar,
el vagabundo original.
Te desviaste hacia mis brazos,
y allí permaneciste.
Temporalmente perdido en alta mar.
La Madonna era tu libertad.
Sí, la chica de la concha.
Te mantendría a salvo.

Ahora te veo ahí,
con las hojas marchitas cayendo a tu alrededor,
y con nieve sobre tu pelo.
Estás sonriendo en la ventana,
fuera de éste horrible hotel,
en Washington Square.
Nuestro aliento forma una nube blanca,
mezclándose y flotando en el aire.
Sinceramente, para mí,
los dos podríamos haber muerto hace tiempo.

Ahora me estás diciendo
que no eres un nostálgico.
Dame entonces alguna palabra para justificarlo,
tú, que tienes tanta labia para eso.
Y haciendo que todo parezca banal,
ya que necesito algo de esa banalidad ahora.
Todo esto ha regresado demasiado claramente.
Sí, te quería con todo mi corazón,
y si me estás ofreciendo diamantes y herrumbre,
ya he pagado mi parte.

No sé si es porque se pueden identificar perfectamente cada una de las facetas de Dylan de las que habla, o porque abre su corazón y su verdad al público, pero funciona a la perfección. Es increíble cómo una persona con este talento poético y capacidad de escritura puede considerarse a sí misma mala compositora. Misterios para Cuarto Milenio.

Los álbumes de Baez posteriores a la ruptura con, se caracterizan por una mayor experimentación musical, añadiendo fondos de orquesta clásica a sus temas. Destaca especialmente Baptism: A Journey Through Our Tie (1968), en el que pone su bella voz y música a poemas de James Joyce, Federico García Lorca y Walt Whitman. En estos álbumes Joan también incluyó versiones de John Lennon, Paul McCartney, Paul Simon y Donovan.  Escuchándolo me sumerjo en un ambiente de poesía y grandes autores, siempre gracias a la voz de Baez, que convierte la excelencia en algo atrayente para el público medio. Joan Baez recita No man is an island-from meditation 17- Devotions Upon Emergent Occasions de John Donne. Una preciosa canción tradicional inglesa-folk- que habla sobre la necesidad de las relaciones en la vida de cualquier hombre y el valor de la amistad.

“No man is an island,
No man stands alone,
Each man’s joy is joy to me,
Each man’s grief is my own.”

Enlace a “No man is an island”: https://www.youtube.com/watch?v=uhrRWlhMH-k

Baez entonces viajó a Tennessee y como resultado nos dejó Any Day Now (1968), que constó exclusivamente de canciones de Dylan, y David’s Album (1969), que fue grabado para su marido, David Harris, un prominente manifestante contra la guerra de Vietnam encarcelado por un delito de insumisión. En este album vemos a una Joan más cercana al mundo del country rock. 

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En 1969, Joan fue uno de los platos fuertes del ya legendario Festival de Woodstock, siendo la actuación final del primer día. Actuaciones como las de Drug store truck driving man con Jeffrey Shurleff dejaron huella en Woodstock, especialmente porque se la dedica a Ronald Reagan, gobernador de California. Al inicio se puede escuchar el famoso discurso de Baez en Woodstock, cuando explicó cómo fue la detención policial de su marido.

Enlace a “Drug store truck driving man”: https://www.youtube.com/watch?v=PtFp

Con el cambio de década, Baez empezó a incluir muchos más temas compuestos por ella en sus álbumes. Su activismo no terminó con el final de la Guerra de Vietnam, ni con el fin del Movimiento de los Derechos Civiles. Joan Baez seguiría denunciando las injusticias del mundo hasta nuestros días como lo hizo con The Song of Bangladesh, dedicada a los estudiantes bengalíes asesinados por el ejército pakistaní en 1971, viviendo la Guerra de Vietnam en sus propias carnes o versionando en el 73 de The Partisan, la canción popular de la resistencia francesa.

Enlace a “The partisan”: https://www.youtube.com/watch?v=fe8C_LpI_zQ

En los últimos años, Joan Baez ha seguido ofreciendo conciertos por todo el mundo y actuando en festivales de reconocido prestigio. Además, en este nuevo siglo, Baez ha publicado 4 de sus 30 álbumes.

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Tengo la sensación de que el mundo hubiese sido un sitio algo peor si Joan Baez no hubiese existido. Porque darle voz a una lucha es parte importante de la historia y sin duda, ella fue una de las mejores voces que lucharon por el progreso y la libertad universal. Tenía miedos y complejos, hasta confiesa haber sufrido durante muchos años en silencio una tremenda ansiedad al salir a los escenarios, y a pesar de todo, qué valentía mostraba, ¿no? Antes de ellos el rock poseía una reivindicación banal. Hasta se podría decir que más comercial. El gobierno, el sistema o las guerras eran temas que iban a necesitar de genios como Dylan o Baez para saltar a la escena del rock y con ello a la vida de cualquier ciudadano interesado no solo en unas cuantas notas bien colocadas, sino en la actualidad americana de la época.

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Buena semana, lectores.

 

 

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