Jake Bugg, el chico de la calle

Buenas tardes seguidores ya medio habituales y lectores por compromiso, esta semana hablaremos de un artista que no supera la treintena, y eso para un blog en el que la media de edad se sitúa entre los 70 y la inmortalidad, no está nada mal. Él es Jake Bugg y con sus 22 años ya ha recibido críticas importantes, llegando a hablar del cuarto hermano Gallagher o incluso encontrar en su discografía retazos del nuevo Bob Dylan.

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Observando una foto del tal Jake, vemos un chico de la calle, con más pinta de ir a pintar graffitis por Clifton que de devorarse el mundo a fuerza de guitarra. Y eso es lo que chocó en la escena del rock hace cerca de 4 años, cuando impresionó no solo por la frescura y la potencia de las canciones, sino porque el autor de las mismas tenía 18 años. Cuenta la leyenda que Bugg empezó a tocar la guitarra a los 12, tras haber escuchado “Vincent” de Don Mclean en un capítulo de The Simpsons. Aunque parezca una anécdota sin importancia, para mí la tiene, porque un ser de tan corta edad debe de tener un don en su interior para que una canción tan poética y hermosa como es de la que hablamos, llame la atención de un simple crío. Y esta es una característica que va a marcar la trayectoria de nuestro chico.

A los 18, como si se hubiese pasado ese videojuego que es la vida un montón de veces, nos cantaba eso de “bebía para recordar y fumaba para olvidar” a la vez que hacía un corte de manga con Two Fingers. Sí, en Inglaterra también se hace con dos. Pero no se lo hacía a cualquiera, sino que se revolvía contra el ayer y el dolor porque “algo está cambiando”. Teniendo los seguidores increíblemente cultos musicalmente que tengo, no hace falta ni que mencionemos quién dijo eso hace ya cincuenta años.

Enlace a “Two Fingers”: https://www.youtube.com/watch?v=J9XwFecNXyU

La primera vez que escuché a Jake pensé que nos lo cuenta todo con urgencia, casi en un formato más americano que de inglesito de Nottingham. Esa prisa country-punk traducida a guitarras aporreadas (muy frecuente entre la corriente de Dylan-Ups, pues ya lo he dicho- o del más puro Paul Weller en sus comienzos con The Jam).

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Teniendo más en cuenta las letras de las canciones que nos propone Bugg, identificamos en algunas de ellas lo típico que puede atravesar un adolescente: porros, noche, amores y amigos. Pero también hay joyas dignas del mismísimo Sabina. Letras de sabio.

Cuando llegamos al lado más folk de su música, podemos notar un cambio, una actitud reflexiva entre rasgueos y arpegios de acústica. Encuentro esa faceta más íntima en canciones como As simple as this, una hermosa canción de amor en el que Bugg intenta encontrar la cura a sus males de mil y una formas. Tras una búsqueda espiritual , se sumerge y acelera en la oscura noche, aunque “lo ha visto todo y nada más puede impresionarlo”.

Quizás esta canción me lleve a rincones de mí misma que nada tengan que ver con el significado real, pero aquí la que escribe soy yo. Así que, ¡enésima batallita is about to begin! ¿Conocéis la película Her? Pues me recuerda muchísimo a ella.

¡Acabáramos! A ti, todo te recuerda a la película “Her”, señora escritora. Una flor te recuerda a “Her”, Romeo Santos te recuerda a “Her”…¡hasta el gato que lleva acostado Trump en la cabeza te recuerda!

La jodida cursiva, que siempre lleva algo de razón…aun así voy a justificarlo. ¿Os acordáis de: “Sabes, a veces siento que ya he sentido todo lo que voy a sentir jamás. Y de aquí en adelante nunca voy a sentir algo nuevo. Sólo versiones más pequeñas de lo que ya he sentido.”? Pues Jake me lleva a este pensamiento una y otra vez, cada vez más niños nacen ancianos, entre eso y que dejamos de experimentar cada vez que añadimos una línea a la libreta de rutinas, cada vez se vuelve más inevitable sentir algo nuevo. El mismo Jake nos habla de la complejidad de la pieza en un disco que más adelante sacó con comentarios de todas las canciones de su primer álbum “Fue una canción extraña porque en la vida en general te encuentras con un montón de barreras y a veces solo quieres empujar las cosas y tratar de encontrar una respuesta para todo, tratar de encontrarla en todos los sentidos, pero al final no es tan simple.

Enlace a “Simple as this”: https://www.youtube.com/watch?v=xXnIMKceHkk

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El country está muy dentro de las venas de este chico de la calle y cuando utiliza esa fórmula, deja ver su alma, más bien sus sueños. Porque a veces no sirve con describir lo que te rodea. A veces no es suficiente con decir que no tienes trabajo y que dejaste el instituto para vivir en un piso propiedad del Estado. A veces se necesita una fantasía muy lejos del lugar donde vives, escapar no en el sentido de “Two Fingers” o “Trouble town“, sino un sentido más psicológico. “Country Song” nos transporta a tal universo de la forma más pura, con ese sonido tan parecido al del gran maestro Donovan.

Enlace a “Country Song”: https://www.youtube.com/watch?v=FPl84y_zorM

Y con esa carita y pelo a lo más estilo Justin Bieber en las épocas en las que no pegaba a sus fans, no podía faltar una canción de amor. Bromas a parte, es un te-ma-zo. Hablo de “Someone told me”. Es el tipo de canción que provoca una reacción emocional real cuando se escucha. El tipo de reacción que te obligará a sentarte en tu coche unos minutos más después de haber aparcado solo para escuchar el final de la canción, o que te hará dejar de saltar de página en página en el ordenador para sentarte y escucharla en silencio durante un rato. Donde quiera que estés, solo para y disfruta de este momento. “Am I crazy or am I blind?”…pues ambas, Jake, como todos cuando nos enamoramos.

Enlace a “Someone told me”: https://www.youtube.com/watch?v=Rp_lFC9mRLs

Y ahora llega la joyita, la canción que va directamente a la Playlist de Spotify y que representa la grandeza del artista de esta semana: “Broken“. Rotos nos deja a los oyentes con esta obra maestra.

Far and away, where they took you down
Led them over to your house

Where I’m broken
Down by the people if they let you breath
Don’t give a damn if you still can’t see

Cuando oí esas palabras, lo primero que se me pasó por la mente fue…”¿alguien acabó con su vida?” Y no iba tan mal encaminada, Jake escribió esta canción sobre un amigo que se suicidó. Para mí, la canción era simplemente sobre alguien que estaba sufriendo pero nadie estaba allí para escuchar o ayudar porque no les importa o porque parecía que la persona estaba bien, así que nadie se molestó en preguntar. Mantuvo sus problemas dentro hasta que se acumularon y no podía soportarlo más…y se rompió. Broken. Demoledor.

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Enlace a “Broken”: https://www.youtube.com/watch?v=3EL20VKlvbs

Su segundo disco vino antes de lo esperado, pero la inspiración de Jake parece ir muy pareja con la urgencia de sus canciones más punzantes. Shangri La le da más profundidad en el sonido a muchas de las composiciones que habitan en él, en “Simple pleasures” o “All the reasons” encontramos un sonido más hondo, tanto en tempo como en duración. Y en “Me and you” encontramos la reflexión sobre la fama, el cambio de la tranquilidad del pueblo y los amigos de toda la vida, al asedio permanente. Si no fuera un bombazo, yo declararía aquí abiertamente que Bugg es un engreído, y probablemente no andaría muy desencaminada. Al más puro estilo Dylan, una vez más. Con ese recelo por lo plástico y material que nos venden las televisiones de alta audiencia. Y me da miedo que lo muestre a tan temprana edad, porque ¿y si Jake madura? ¿Y si pierde el lustre espontáneo del personaje que ha creado?

Enlace a “Me and you”: https://www.youtube.com/watch?v=n3kwZ-H3QW8

El mayor atractivo de Shangri subyace en la parte instrumental, que nos conduce a una variedad de estilos mayor que en su primer trabajo. Personalmente, el primero me parece un disco mucho más personal en tanto que el sonido era más atípico y menos comercial. Sin embargo, es de agradecer que podamos recordar y reconocer sonidos como los de Red Hot sin cruzar la línea de perder a Jake por el camino. Una canción que lo representa perfectamente es “Simple pleasures”, así como con canciones como “There’s a beast and we all feed it” nos hace recordar quién es, conservando el sonido del anterior disco.

Enlace a “Simple pleasures”: https://www.youtube.com/watch?v=I-X2qob0G9E

En 2016, Jake nos sorprendió con lo que fue su tercer disco, On my one. Y como dice el mismo título, el compositor inglés salió del cascarón en cuanto a la producción, en este caso la mayor parte corre por su cuenta. En su último trabajo veo cosas que sí y cosas que no. Es un disco muy particular, ya que tiene temas que se alejan de forma radical de lo que había hecho antes, y no sé si ese es el camino. “Gimme the Love” no me gusta. ¿Me oyes Jake? ¡No me gusta! Y no rapees, por favor.

Salvo esas dos críticas, me parece un álbum muy arriesgado y que demuestra que a Jake gustar le importa tres pimientos, los registros que nos presenta en el mismo no son los que típicamente sus fans apreciarían, pero es que no todo lo que hace un artista tiene que gustar a sus fans. Como yo misma he dicho arriba, no me gusta Gimme, pero ole Jake presentando algo tan nuevo y sin canciones relleno como hacen muchos artistas.

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“On my one” se encarga de abrir con su ritmo folk y con un Jake solitario, recordando su pasado y lo que la fama ha ocasionado por momentos. Lúgubre, oscuro y melancólico es el comienzo de este gran disco, que va cambiando de estado de ánimo a lo largo del mismo.

I’m just a poor boy from Nottingham,
I had my dreams,
but in this world they’re gone, they’re gone
Oh, I’m so lonesome on my one

Enlace a “On my one”: https://www.youtube.com/watch?v=WZ0U8WNkA2k

Quizás la pieza cumbre llegue con “Love, hope and misery”. Sin duda Bugg da con algo cuando vira hacia los 70, en temas melódicos y con elegantes arreglos orquestales. Este blues puede llegar a recordarnos sonidos ya conocidos en The black keys y que nos hacen soñar con la continuidad de su búsqueda musical. Ese ritmo semilento hace brillar la voz rara de nuestro Bugg como ningún otro y gracias a ello es capaz de transmitir de una forma extraña entre Alex Turner y Dylan. De nuevo.

Enlace a ” Love, hope and misery”: https://www.youtube.com/watch?v=hG2ChG8-U6E

Quizás lo que muchos expertillos de pacotilla ven en este disco como motivo de crítica hacia Jake, yo lo transformo en algo super positivo. Que un chico de tan corta edad sea capaz de hacernos rememorar a los Bee Gees pre-disco, a The Stone Roses o incluso a America me parece simplemente al alcance de muy pocos. La última referencia la encontramos sobre todo en “The love We’re Hoping For”, que se asemeja en tono y semblante a la fantástica “A horse with no name”, además de demostrar una vez más la capacidad poética de Jake.

But she wouldn’t answer the door
And the love we’re hoping for is dying
Just like this city, that we’re all in.

Enlace a “The love we’re hoping for”:  https://www.youtube.com/watch?v=3EyRbwZs7e0

Él es un tipo con mucha personalidad, pero eso no quiere decir que se encasille en el folk-blues con el que nos enamoró en su primera aparición. No ha dejado de correr riesgos, no ha dejado de hacer lo que le daba la gana y sobre todo, siempre ha sido fiel a sí mismo. En su último disco ha dejado claro que su música es suya y de nadie más, y que si hay cosas que mejorar, ya las mejorará por su cuenta. Que hay mucha gente que va de la manita del productor y años más tarde nos encontramos con una bomba de humo. Jake es impresionante en su directo, con su voz quebrada que nos lleva a los rincones más frágiles y dañados de nosotros mismos. Todo el mundo quiere verle en concierto y aquí una presente se muere de ganas, porque lo sencillo aburre y lo indómito atrae de una forma salvaje.

Solo deseo que los entendidos de todo este tinglado de la música dejen de hacer y deshacer en carreras ajenas y que sepan diferenciar una mosca de una ballena blanca. Ya sé que es mucho pedir, pero estando como están las cosas, por pedir que no falte.

Una semana más, la que escribe se despide de vosotros, espero que nos veamos pronto entre las líneas de un pentagrama y que la cursiva no se meta a criticar. Besillos.

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